何謂「標準差」

「標準差」(Standard Deviation)是一種統計學上的術語,其符號為希臘字母「σ」,讀做「Sigma」,用來描述群體「變異性」(variation)或「不一致程度」(inconsistency)的名詞。

過去多數企業習慣使用「平均數」作為其績效表現,例如:平均成本、平均產能、平均交貨時間、平均工資等,但這卻隱藏了許多問題,其中很重要的一點就是忽略了變異程度。

簡單來說,「標準差」的數值愈高,瑕疵就愈少。

何謂「六標準差」

「六標準差」(Six Sigma)是1980年代Motorola發展出來的管理手法,
就統計學定義而言,「六標準差」是指在完美情況下每10億個量測值中,其缺點只有2個機會,亦即2PPB(Part Per Billion),也就是良率有99.9999998%。

「六標準差」的重點在於改善現有的產品或流程設計,它不只是一套工具,更是企業轉型的方法,是一項經由溝通、培訓、領導、團隊、合作、以顧客為中心所共同驅動的方法。

「六標準差」的重要性

一般公司運作大約是介於三到四標準差之間,也就是每一百萬次分別會有六萬七千次和六千次的瑕疵產生。舉例來說如果是3.8標準差,表示良率是99%,很多人會認為這已經是近乎完美,不過事實上,99%的成功率相當於:

  • 每小時會有兩萬封郵件遺失
  • 每個星期會有五個手術失敗
  • 大機場每天有四場意外發生

這樣的失誤機率應該是一般社會大眾所不能接受的。所以對企業而言,產品(服務)應該要盡可能達到六標準差的水準。

圖片來源:enrole.com

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