您的公司需要「技術型」的產品經理嗎?

朋友Barry的公司需要一名”偏技術”的產品經理,希望筆者能推薦人選或是提供一些建議(如:工作項目、內容…等)。

筆者首先提出的疑問是:「為何是要”偏技術”的產品經理?而非找一個”純技術底”的工程師呢?」

Barry被筆者這麼一問,似乎也沉寂了一會兒後,才道出:「這是因為研發與市場行銷部門老是起衝突,這中間應該要有人來做為雙方之間溝通的橋梁,至於為何要”偏技術”的產品經理,我想是因為技術是我們公司的核心…」聽起來,Barry的需求很明確,但多少也透露出台灣多數公司對於產品經理這個職位的不理解—以為加上『技術』兩字的產品經理才是真正的產品經理。

產品經理需要懂技術嗎

筆者隨意在網上搜尋到某家公司徵求『技術產品經理(Technical Product Manager)』一職的需求說明(如下):

1. New product development and project control(新產品開發及專案掌控)

2. Managing current product lines, from strategic planning, product concept thru entire life cycle including tactical support during in-service(管理目前的產品線:包含策略規劃、產品概念到整個產品生命週期及後續產品服務上有關戰術的支援)

3. Responsible for developing, implementing and executing the product plan(負責新產品規劃的開發、建置與執行)

4. Provide marketing support material for the sales team, including technical information, product presentations and competitive analysis as necessary and required(提供業務團隊產品教戰手冊:包含技術訊息、產品簡報及競爭對手分析)

5. Experienced in product proposal writing and event/project execution(熟悉產品企劃書撰寫及專案執行)

從上述說明,大家應該不難發現,這不就是產品經理的工作項目嗎?加上『技術』兩字似乎也未突顯出該公司需要” Technical Product Manager”的理由。

實際上,所謂的『技術產品經理(Technical Product Manager)』指的是產品經理具有技術背景並從事於新技術相關的產品,他的位置與研發經理、產品架構師和主要客戶之間有非常密切的交互關係。不過,這並不意味該產品經理需要親身去執行技術工作,如:寫程式。這就好比『產品開發經理(Product Development Manager)』,實際上並不是真正在做產品開發的工作,更多時候是在扮演好產品管理的角色,負責與研發等相關部門溝通。在產品經理的技能組合中,科技或資訊的精通程度只是一個加分的東西,而非必要。

「技術型」產品經理的優勢

此外,筆者以為『技術產品經理(Technical Product Manager)』還可以帶給公司以下四點好處:

第一、有效提升與開發團隊的溝通及信任。

第二、優先掌握技術趨勢的變化,除了降低對新產品推出時程衝擊之外,更能引領新產品創新。

第三、有效提升與顧客之間的溝通(如:與對方公司的CIO或CTO互動時)。

第四、讓開發團隊了解技術上的挑戰並適時在員工教育訓練上做調整。

筆者過去在《想做出好產品,PM就得學習如何與RD溝通!》一文中也提及:

對產品經理來說,PM是應該要懂些技術語言的,或許不需要懂到技術的枝微末節,但至少要有Common sense,也必須要要對技術表現出尊重和熱情。此外,學習技術,也可以訓練PM的邏輯能力。也唯有如此,才有可能成為一個優秀的產品經理。

結語

產品經理對於『技術』的執著與深度肯定沒有研發或工程相關人員專業,但卻是公司在面對外部市場(顧客)及內部產品(RD)的重要橋樑。而『技術產品經理(Technical Product Manager)』則更強調該員的技術背景或工程技術,他們更多時候是專注於試圖以創造其產品的技術方案,而不是解決他們的目標客戶的業務和用戶需求的有價值的技能。

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圖片來源:Visualhunt

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