著名的「莫非定律(Murphy´s Law)」大意是:「凡事只要有可能出錯,那就一定會出錯。」這句話隱含著「所有的程序都有其缺陷」。

根據「莫非定律」可以得到以下的結論:

一、任何事都沒有表面看起來那麼簡單;
二、所有的事都會比你預計的時間長;
三、會出錯的事總會出錯;
四、如果你擔心某種情況發生,那麼它就更有可能發生。

「防呆」設計:「避免錯誤,無需思考」

1998年,美國太空總署(NASA)發射了火星氣候軌道探測器(Mars Climate Orbiter),結果到了火星上空,便音訊全無。在多次聯絡未果之下,NASA只得宣布計畫失敗,長期的研究投資連同造價近2億美元的探測器,一同消失在無垠宇宙中。

事後調查發現,這個失敗導因於一個低級錯誤:兩個研究團隊使用的度量單位不同,一個用英制,一個用公制,導致探測器的控制程式出現混亂,原本應該從距地面140公里高度穿過火星大氣層,最後卻低於60公里,導致探測器禁不起劇烈的大氣摩擦而焚燬。

「防呆」(日語:ポカヨケ;英語:Fool-proofing)是一種預防矯正的行為約束手段,運用避免產生錯誤的限制方法,讓操作者不需要花費注意力、也不需要經驗與專業知識即可準確無誤完成正確的操作。廣義來講,「防呆」就是如何設計一個東西,而使錯誤發生的機會減至最低的程度。避免工作錯誤的發生,進而達到“第一次就把工作做對”之境界。

舉例來說,筆者雖然號稱是資訊背景出身,但對於早期一些3C商品的使用卻是常常發生悲劇(如:記憶體插槽方向錯誤,導致主機板燒毀;手機背蓋打不開,導致無法順利更換sim卡…),幸好拜網路發展迅速所致,許多熱心網友會公開如何「防呆」的步驟,讓筆者這樣的「小白」也能預先找到解決方法,避免悲劇持續發生。

如同NASA案例所述,當一個策略需要被精密的執行,某一個部門的錯誤將會造成嚴重的骨牌效應。筆者過去的同事就曾因為在採購單上多打了一個零,雖然事件最後並未造成公司重大的損失,但該部門不僅遭到裁撤,連帶高層主管都受到牽連,也影響到公司商譽。因此,對於產品經理及企業高層來說,好的領導者不僅能夠把任務正確的分割,並且在產品設計分割時,也能夠把「防呆」的機制都考量進去。

對應到新產品開發來看,「防呆」設計的原則就是:「避免錯誤,無需思考」。 更具體來說,「防呆」即是:

1. 即使有人為疏忽也不會發生錯誤的設計:不需投入注意力。
2. 即使是生手或門外漢來做也不會錯的設計:不需要經驗與直覺。
3. 任何人執行都不會出差錯的設計結構:不需要專門知識與高度的技能。

結語

從使用者的角度來說,「防呆」設計就是以非專業、無經驗的消費者角度出發,通過設計來引導這類使用者能夠正確的操作。

對產品經理來說,在產品設計階段,就要必須要做到避免任何錯誤的可能,而且讓使用者不必學習,只要稍加嘗試,甚至於不需要看說明書,就能正確使用,這才是現代產品設計向前邁進的重要里程碑。

圖片來源:Visualhunt

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