在課堂上,筆者不只一次談到PM的角色扮演及所需要的專業技能。其實,PM這個職位在產品管理(Product Management)制度上,代表很多意思:Product Managers(產品經理)、Product Marketing Managers(產品行銷經理)、Product Line Managers(產品線經理)、Portfolio Managers(組合管理經理)…等。

無論是扮演哪一種角色,PM的使命就是:「定義產品,並將其推廣上市」。聽起來似乎是很簡單的一項任務,這樣的說法就如同:所謂的「電商」,即是將原有的產品放到網路上去賣。看似容易,但其中有許多的知識與眉角,沒真正經歷過的人是無法充分掌握與理解的。

筆者以為,要能完成上述使命,產品經理至少須具備以下四種專業技能:

四大專業技能

1.商業知識技能(Business Expertise)

商業知識技能主要是關於如何確保產品的可行性(Feasibility)與商業化(Commercialization)。對產品經理來說,除了必須是一位熟悉產品管理制度的專業人士之外,還得了解複雜的產品組合管理(Product Portfolio Management)、財務報表(損益表、現金流量表…)、管理會計、市場行銷…等,更大的挑戰是:「如何成功扮演好公司技術(產品)與顧客需求之間的橋樑」以及「如何將產品的利潤極大化」。對應到新產品開發流程上,如果產品經理能具備MBA相關知識,在產品的財務分析上就能更精確的掌握數字,更能有效規避風險。

2.技術知識技能(Technology Expertise)

技術知識技能主要是關於產品如何能正常運作。對產品經理來說,可以藉由把玩自家產品或是與利害關係人(顧客、供應商、開發人員…等)討論產品狀況等來提升本身的技術能力,當然不斷地閱讀最新的技術文件、白皮書(White Paper)…等更是不可或缺。筆者過去就喜歡與不同層級(如:基層員工、主管、使用者…等)的人討論或交換產品或市場訊息。對產品了解的愈深,就更有機會成為一個技術專家。

3.市場知識技能(Market Expertise)

市場知識技能主要是專注於與產品相關的垂直市場(vertical markets)或是銷售領域。對產品經理來說,必須去了解產品上市前後,如何在市場運行?如:主要的競爭對手是誰?產業的上、中、下游的關連?銷售通路的廣度、深度是否適切?專業術語、行話有哪些?筆者過去也提及,新產品失敗的主因,通常與市場研究的不切實有很大的影響。能夠掌握市場訊息,自然就更有機會做出消費者需要及想要的產品。

4.專業知識技能(Domain Expertise)

專業知識技能主要是關於產品的支援服務如何能夠有條不紊。對產品經理來說,除了要能掌握行業別的最新訊息(市場面、技術面)之外,在面對問題的時候,更要能準確抓到問題核心,嘗試用不同的方法來解決問題。身為一個專業領域的專家來說,不能只單看產品本身的問題,更要將範圍擴增到相關的主題上(如:資安、網路詐騙、第三方支付…等),如此方能應付產品之後可能衍生的問題。

結語

綜上所述,相信:「全方位的PM,無論是企業或個人都想要馬上擁有!」

然而,對企業來說,要找到上述四大專業技能都具備的產品經理,實在是難上加難。對個人來說,則要充分把握住每次接受新挑戰的機會,多數人都會以「還沒準備好」,做為緩兵之計,殊不知,你已經錯失許多寶貴的經驗。

依筆者之見,必須要讓產品經理有機會去歷練不同職位、參與相關的培訓課程並適時的指派新產品專案加以磨練,如此方能培養出更全方位的產品經理。

圖片來源:Visualhunt

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