寫給35歲的PM:下一步職涯發展的三個關鍵時刻與方向建議

工作十年,代表一個「里程碑」,也是一個「轉折點」。運氣好的人,你的職涯發展從此一帆風順,但多數的朋友應該是碰撞的鼻青臉腫、遍體麟傷。

為何寫這篇文章

從事PM(產品經理)培訓教學以來,一直都會有學員或是臉友們來詢問有關PM職涯發展的相關問題,這些問題可以歸納成兩大類,第一類是屬於剛入行的新手PM實際工作上遇到的狀況或困難(如:PM權責、求職、面試、薪資等),第二類則是資深PM碰到職場上的低潮期或是撞牆期(如:因疫情關係造成的失業或是工作調整等),一時之間不知如何做出決擇…

有關新手PM會提出的問題,有興趣的朋友可以參考筆者的 Podcast 頻道─「PM大小事大叔給你問」。

本文的重點將針對已經擔任PM職務十年左右的朋友們(假設是25歲開始擔任PM,十年後恰好是35歲)所撰寫的,綜合35歲PM們的問題及想知道的「答案」,不外乎有以下三點:

  1. 35歲的PM:只能是資深PM嗎?還是有機會更上一層樓?
  2. 35歲的PM:如果想創業,是否可行?
  3. 35歲的PM:想轉換跑道,還來的及嗎?

筆者將以過來人的經驗提出在這個階段的三個關鍵時刻與方向建議(本文內容雖然是針對PM職務而寫,但同樣也適合其他領域的你或妳閱讀喔)。


三大關鍵時刻與方向建議

關鍵時刻(一)、35歲的PM:只能是資深PM嗎?還是有機會更上一層樓?

如果是集團企業,筆者認為,35歲左右的PM理應是公司最成熟也是最炙手可熱的響噹噹人物!試想:假設你從25歲開始接觸PM職務(35歲等於已經累積了十年的工作經驗),一開始可能是PM助理(PM Coordinator)或是扮演跑腿、文書的工作,時間久了,接觸產品機會變多了,只要你不是只有聽命於事或是虛應了事,相信終將會得到上司及主管的信任,開始操刀或運營某一個產品,這也就表示你已經可以「獨當一面」,至少是個有實權的管理職(”理”字輩或”長”字輩),可能還帶領一個小團隊。

上述筆者所描述的情況,相信是很多PM引領期盼的職涯歷程,但依照筆者的觀察,在台灣的中大型集團企業,除了二代接班人之外,想在35歲左右,就可以操作產品大小事的人,機率是少之又少。

那麼,只能繼續待在公司等升遷嗎?遇到這個關鍵時刻,筆者有以下三點建議:

  1. 如果你的同儕或是比你還年輕的同事都已經有「卡」到比你高的職位,那麼你真的該好好思考下一步【參考下文的關鍵時刻(二)、(三)】。
  2. 如果你在公司的表現還不錯,這十年間也有得到晉升或加薪的肯定,接下來的3-5年應該是一個機會點(當上層有位置出缺的時候),能否更上一層樓,就看這期間你是否能沉住氣、繼續有戰功。
  3. 如果你的企圖心強,夠積極主動,你可以嘗試申請調任或外派到其他單位或國家,只要你的工作態度得到公司的信任,經過這樣的歷練,肯定是很有機會往上爬。

看到這裡,大家可能會問:「我現在是在新創公司,遇到的情況會一樣嗎?」。

其實,答案還蠻簡單的,如果一間新創公司能夠撐過十年,表示這家公司已經突破初創的關卡,產品服務已經上市且運營得宜,公司也有一定的營收及獲利,那麼現在的你,肯定是公司高層主管(如:產品長)之一。

關鍵時刻(二)、35歲的PM:如果想創業,是否可行?

根據商業周刊第1657期《大齡創業更成功!》中提及,由麻省理工學院(MIT)的一份實證研究發現,45歲,才是創業成功機率最高的年齡。這些學者教授以全美國7年間,一共270萬名創業者為對象,發現他們所創的企業,5年間成長幅度位在金字塔頂端0.1%的公司,創辦人的創業平均年齡是45歲。而且,若50歲才創業者,成功機率要比起30歲多出近一倍。

如果依據這樣的調查資料來看,35歲左右其實對創業成功者而言相對年輕,不過,如果真想創業,筆者建議請至少先評估以下三個面向:

  1. 在目前的工作上,是否已經有累積「從0到1」的經驗?意即參與整個新產品開發的流程,並將產品成功上市。
  2. 在過去的工作上,除了PM的職務之外,是否有歷練過其他職務(業務、行銷、研發等)?
  3. 在過去的工作上,是否有累積一定的現金流(cash flow),創業的資金來源從何而來?營運資金(working capital)可以支撐多久?

如果以上三個面向都評估過且也符合上述的條件,那麼,接下來你要做的也是最重要的事─就是要想辦法說服你的家人(另一半或父母),因為,他們很有可能是你之後創業路上最大的助力也是阻力來源之一。

關鍵時刻(三)、35歲的PM:想轉換跑道,還來的及嗎?

如果到了35歲,還沒辦法往上爬,大部分不得志的PM便會開始「胡思亂想」─這份工作是不適不適合我?是不是選錯行了?還有更惶恐的PM會想到「下一個公司會不會更好」?

舉例來說,曾經有學員來詢問筆者,「自己從大學畢業後,就一直在公司擔任採購這個職務,做了將近八年,一路從基層做到”理”字輩…之後想轉換跑道為PM,有可能嗎?」筆者回覆該學員,如果真的要轉成PM,必須先面對兩個挑戰,第一,你可能得放棄現在職銜上的權力及薪資待遇;第二,對於新的職務也可能要有「重新開始」的準備。

因此,在決定要不要轉換跑道之前,筆者建議請至少先評估以下三個面向:

  1. 在目前的工作上,是否有累績Credit(如:專案執行品質),並得到主管或老闆的信任?
  2. 過去是否曾為公司立下戰功(如:獲取產品訂單),在公司的功勞簿上,有記上一筆?
  3. 除了日常工作之外,你是否有其他興趣、專長(如:程式撰寫、影音圖像處理、數據擷取分析、攝影旅遊等)?

以上三點是從公司的角度,決定你是否適合「轉換跑道」的關鍵要因。簡單來說,無論你現在是PM或是其他的職務,你必須先扮演好現在的角色,竭盡所能的發揮自身專長,相信之後無論是轉換到哪個新跑道(如:內轉或被挖角),肯定都能游刃有餘。

結語

工作十年,代表一個「里程碑」,也是一個「轉折點」。運氣好的人,你的職涯發展從此一帆風順,但多數的朋友應該是碰撞的鼻青臉腫、遍體麟傷。

本文所提及的三個關鍵時刻,除了是多數資深PM們會有的困擾,相信也是在職場工作十年左右的朋友會遇到的問題,筆者提出的方向建議或許無法給予大家完整的解答(畢竟每家企業、每個人的情況都不盡相同),但可以確定的是,每個人在職場上都不能停止學習,更重要的是─你我都需要一位「教練」。

圖片來源: Image from Pixabay

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