過去新人入職,一般稍具規模的公司都會指派一名資深人員(senior staff)或是直屬主管(line manager)進行on-job-training,目的是要讓新人能夠快速的適應環境並熟悉接下來將從事的工作內容;但如果從長遠人才培育的角度來看,組織內部知識技能傳承的有效方法,應該就屬「師徒制」(Mentoring)最為常見。

「師徒制」如何應用學界與企業

簡單來說,所謂的「師徒制」,即是徒弟先觀察師父怎麼做,接著在師父的指導下,慢慢開始獨立作業。然後師父再針對徒弟的辦事方法或解決問題的思維邏輯,提出指正的意見。事實上,目前絕大部分的中高階人員,無論是技術職或是管理職,過去都是這樣成長過來的。

「師徒制」一詞最早源於古希臘方法學,描述一位國王即將前往參加特洛伊(Trojan)戰爭,將兒子委託給叫做Mentor的賢人,Mentor對友人兒子的教育不僅著重物質層面,也關心生活的每一層面,協助他培養健全的身心。

提到「師徒制」如何應用於學界及業界,就不得不提到雙軌技職教育體系。德國人從很久以前就知道,擁有一技之長比「讀書」來得更重要。雙軌技職教育,指的是由學校以及企業,一同打造讓學生得以在學界、業界無縫接軌的技職教育。

這項制度的好處在於,學生在畢業之後,因為有持續在業界實習的經驗,不容易出現產學之間的斷層;企業會因為使用自己的資源栽培學生,讓學生在學到最多實務經驗與技術的同時,也會思考留在企業工作的可能性,如此達到產學合一的地步,才是德國「師徒制」的真正精髓。

此外,根據學者絲堪娜(Terri Scandura)統計,財星五百大企業中,七一%的公司設有「師徒制」。絲堪娜的研究顯示,如果配對成功,在公司裡擁有師父的員工,通常薪資比較高、升遷比較快、在工作上學習比較順利、更能夠融入公司、生產力更好。而且,當師父的那一方,也一樣能夠獲益。

由上所述,可以將企業內所推行的「師徒制」定義為:在組織中,由某領域經驗豐富的資深員工擔任師父的角色,帶領資淺員工透過結構性或非結構性的一對一指導方式,進行實際操作演練,讓被帶領者具備獨立運作所需的專業態度與能力。

很多公司常抱怨:「找不到”適合”的產品經理?」主要原因在於—產品經理的工作涉及研發、市場、銷售等各個部門,要承擔多方面溝通協調的工作。還需要對產品開發、區域的市場情況、營銷通路等各個方面均有所了解,知識面要很廣。由此可看出:產品經理著實培養不易,自然造成人力缺口。

M.E.N.T.O.R.:六原則教出新手PM

那麼,產品經理可以經由企業內部的「師徒制」來培養嗎?依筆者之見,須採行以下六項原則(M.E.N.T.O.R.),方能有效成功培育出產品經理:

1.) Multi-functional teamwork(跨部門團隊協作)

如前所述,產品經理的工作範疇是屬於跨部門的溝通協調工作,因此不見得一位師父能夠解決所有問題,所以需要由一群師父,各教導一名員工不同的面向。而且,徒弟不是要模仿師父,而是要藉由師父的幫忙,把自己的長處做最大的發揮。

2.) Empathic design(同理心設計)

產品經理要對所從事行業充分瞭解,就必須先成為這行業的專家。師父除了on-job-training的教導之外,更需帶領徒弟深度瞭解這個行業的使用者行為、行業規則、行業特點,或者至少是資深用戶,才能培養自己的同理心,也才能把握住整個產品的發展方向,之後才有機會獨自領導團隊做出令顧客滿意的產品。

3.) Network connection(人際網絡)

產品經理的人際網絡與溝通技能,往往是新產品能否成功的重要關鍵之一。師父在這方面的傳承就顯得非常重要了,如:公司各單位的特質、主管及成員個性、相處心得…等。這些經驗分享,對於新手產品經理能否存活下來會有決定性的影響。

4.) Training system(訓練體系)

新產品開發流程中,會有許許多多非常瑣碎的細節,產品經理對師徒制可能會有不同的想法與期望,讓大家想法一致很重要。確保師父和徒弟了解他們各自的角色,持續的教育訓練(技術趨勢、市場研究、顧客開發…等)就變得相當重要,透過training,可以減少對於產品開發的一些歧見。此外,徒弟應該比師父更積極主動,因為他們是獲得有價值資訊的那一方,節省他們獨自摸索的時間。

5.) Objective-oriented(目標導向)

產品經理的工作必須是非常目標導向—讓新產品團隊邁向成功。因此,師父有必要讓新手產品經理們了解,公司為什麼要推行師徒制?推行的重點目標為何?是學習技能?培養未來的CEO?還是為公司留住人才?

唯有如此,新手產品經理更能凝聚共識,也更能了解公司的願景(Vision)、使命(Mission)及核心價值(Core Values),更有機會開發出符合公司新產品策略的產品。

6.) Resource commitment(資源承諾)

新產品開發經常會碰到的窘境就是—有利基的專案經常因為缺乏資源而胎死腹中;績效不佳的專案反而是將資源用盡的元凶。對產品經理來說,公司是否提供足夠的支持跟資源,讓師徒雙方都能持續保有興趣?將是關鍵所在。有時候,因為員工太懶惰、沒有興趣,或者工作太忙,大家對「師徒制」的熱情會逐漸冷卻。這些都是扼殺「師徒制」的兇手之一。

結語

「甄嬛傳」這部影劇曾蔚為流行真的其來有自,裡頭經典的話之一就是皇后對祺貴人說的一句話:「想要當寵妃,就直接看別人怎麼成為一個寵妃。」同理,要做好產品經理(徒弟),最好的辦法就是跟在數名產品經理老手(師父)的人身旁學習。

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圖片來源:Visualhunt

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