筆者的朋友Jimmy任職於某科技業的產品經理,Jimmy不僅一次向我抱怨:「公司的PM真不是人幹的…位低無實權就算了,但卻要負全責…」、「跟老板要人,總是要不到,公司找人,永遠是業務、研發優先…」、「產品出問題,被K的永遠是我們…」。Jimmy的心聲,相信也是多數產品經理的內心話…,也隱約暴露出企業對於「產品管理」(Product Management)組織的窘見。

當市場需求變化越來越快,競爭越來越激烈,技術不斷更新換代,如何根據目標客戶不斷變化的需求提供不斷更新的產品,將成為企業制勝的關鍵。筆者以為:要能達到上述的需求,就端賴於有效建立「產品管理」組織,隨時關注目標客戶,傾聽顧客聲音,並提供滿足市場需要的產品。

「產品管理」的優勢

要知道企業之所以採行「產品管理」制度,其目的就是期望在產品生命週期期間,針對公司各產品、產品線或產品組合能達成商業最佳化。

一般來說,企業採行「產品管理」組織有以下四項優點:

第一,產品經理可以統整所負責產品的市場行銷策略;

第二,產品經理可以及時反映該產品在市場上所出現的問題;

第三,每個產品(線)都會有對應的產品經理(責任制),權責劃分明確;

第四,產品經理是未來高層主管的儲備人選,因為產品管理涉及到企業業務經營(產銷人發財)的所有方面。

如何建立「產品管理」組織

那麼,企業該如何建立「產品管理」組織呢?筆者以為,建立之初,必須具備以下三大共識:

1. 「產品管理」的組織結構必須是公司的高層團隊(如:事業單位)之一,換個方式來說,也就是高層主管必須具有「產品管理」的觀念,有這樣的觀念不僅可以協助公司新產品策略與核心願景能保持一致性(alignment),同時也能在新產品開發及上市期間,幫助公司建立新產品團隊所需要的成員。不過,筆者卻觀察到多數公司經常是隨意指派一位資歷較淺、經驗稍差的產品經理來負責新產品的“投石問路”,因為能不能有產出,沒有辦法馬上得知,只好以最少的投資來進行…這樣比喻或許大家不明白,說的更直白一些就是:又要馬兒好,又要馬兒不吃草。依筆者之見,這樣的新產品(新事業)是很難成功的。

2. 「產品管理」的人力必須隨著企業成長同時,等比例增加,而非僅是增加業務、行銷、研發人手話雖如此,但多數公司的心態卻是:嘴上喊公司是採取「產品管理」制度,但在業務成長之時,卻忽略了產品經理的重要性。另外,筆者也觀察到:負責新產品開發與市場行銷的產品經理經常是同一個人,這樣的情況往往會出現“顧此失彼”、“挖東牆補西牆”的現象,結果當然就是『PM的錯』!!!

3. 「產品管理」的組織必須是能融合不同專業人才的團隊,而非僅僅依靠一個通才的產品經理筆者在課間都會舉出時下企業所需要的產品經理之條件(Job Description),其目的有二:第一,凸顯出產品經理對企業的重要性;第二,既然公司需要如此重要的人才,但為何坊間卻沒有適切的教育訓練課程來協助“如何成為產品經理”呢?有人開玩笑的說:「產品經理就像是打雜的!」,雖然有些戲謔,但多數公司對產品經理的要求,說的誇張點,就是十八般武藝得樣樣精通。所以筆者常對學員說,產品經理是未來高層主管的儲備搖籃,當然也是新創公司CEO的不二人選。

結語

對企業來說,「產品管理」的真正意義並不是在管理一個產品,而是在管理這個產品可以解決的問題。而產品經理則是落實「產品管理」制度的靈魂人物,除了促進跨功能團隊合作之外,還必須在有限時間及資源內達成新產品上市的最終目標。當然,前提是必須得到公司高層及利害關係人的授權與支持。

您的公司準備好採行「產品管理」組織了嗎?

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圖片來源:Visualhunt

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