近年來,由於現代企業的生產經營規模不斷擴大,產品本身的技術和知識密集程度不斷提高,產品的生產和服務過程日趨複雜,市場需求日益多樣化、多變化,世界範圍內的競爭日益激烈,再加上網路發展的推波助瀾…這些因素使得新產品開發流程中的營運(運營/運籌)管理(Operation Management)本身也在不斷發生變化。

根據Wiki百科的解釋,所謂的『營運管理』(Operation Management)指的是在產品或服務的生產階段,一系列有關生產流程和企業流程再造的管控、設計之管理方式。簡單地說,『營運管理』是把投入的資源(生產要素)按照特定要求轉換為產出(產品和服務)的過程。生產實體產品,要瞭解營運管理工作流程會比較容易,因為投入資源,轉化成最終成品後,具有實體形狀,如:汽車、手機,而在服務業組織的產出則是無形的。

『營運管理』的目的就是提高生產率,實際上,提高生產率是每一個組織的管理者所追求的目標。通常,生產率是指產出的所有產品或服務除以得到這些產出所需的全部投入。對一般企業而言, 增加了生產率則表明有了一個更具競爭力的成本結構和制定出一個更具競爭力價格的能力。提高生產率始終是全球競爭的關鍵,無論是戰後日本經濟的崛起,還是今天美國經濟的再度繁榮,很大程度上都要歸功於生產率的快速提高。

營運經理的三大角色

對產品經理來說,一旦新產品流程進入到開發階段,產品經理就等同於『營運經理』,並需肩負以下三種角色:

1.)品質管理(Quality Management)

企業要能贏得顧客信任就不能在產品品質上妥協。因為,新產品規劃的初衷就是要能滿足顧客的需求並解決顧客所面臨的問題。是以,對產品經理來說,必須要一直與品保部門溝通協調,並隨時對於顧客的回饋做出改善,以確認顧客的需求是否有被滿足。

2.)資源管理(Resource Management)

新產品從無到有,是需要多方的資源(如:人力、時間、金錢…等)串聯一起的成果。在營運階段,產品經理必須要能充分掌控資源的調配以確保產品品質能符合顧客最終的需求。

舉例來說:某些重要的設備對於供應商來說,需要有前置時間(Lead Time)去製作生產,如果產品經理沒有預先將資源調配好(如:提早下單Pre-order),勢必會影響最終交付給顧客的產品時程,或許有朋友會想到—「用替代品來取代就好啦!」,話是沒錯,但有可能會影響產品的整體績效與品質,另外,就是產線可能因此閒置,造成資源的浪費。產品經理不可不慎!

3.)交付管理(Delivery Management)

產品能夠準時交付給顧客,就是一種公司與顧客之間的信任感。在營運階段,產品經理必須要能預先管控所有可能造成產品無法準時交付的風險評估,並做好應變計畫。首先,產品經理要辨認出所有可能影響準時交付的風險,其次,再與相關部門溝通協調並且設法降低風險。

新產品交付給顧客之後,並不表示產品經理的責任已了,相反的,產品經理必須與顧客持續保持聯繫,以確認顧客在交付的過程當中是否真正滿意(或不滿意),更重要的是,要將這些經驗記錄下來,作為下次改善(進)的目標。

結語

許多聰明的公司開始使用現代科技改善營運管理,開車點取餐 ( 得來速 ) 就是一個很明確的例子,也就是來自於客戶的價值要求:”快速”,快速的遞送除了可以成為競爭優勢之外,得來速也占了速食店很大的營收比例。

隨著全球經濟一體化趨勢的加劇,“全球化營運”已成為現代企業運營的一個重要課題,對企業來說,『營運管理』要控制的主要目標是品質、成本、時間和柔性(靈活性/彈性/敏捷性),而這些就是企業競爭力的根本源泉。

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圖片來源:Visualhunt

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