許多出色的產品,其外觀造型的重要性常常決定了在市場的生死存亡;在產品設計這個領域,產品概念設計的開發速度如何領先競爭對手?也是許多設計師的努力的方向; 因此,全球許多汽車大廠及產品設計團隊都借助 CAD 軟體,讓設計師得以迅速以設計草圖,創作出3D 數位化原型,並在電腦上進行調整和測試,如此不但節省時間,更可保留最初的設計精髓。

好設計從了解使用者開始

所謂『產品設計』指的是「設計一個產品的過程、發想、產品應該具備的功能。一種不只是想到自己、而為他人著想的服務。而且是為了能夠改善他人生活進而改變週遭世界的一種服務」。產品經理需注意的是:一個設計的成敗就在於產品設計師是否成功的站在產品使用者的角度思考,簡單來說,就是是否具備『同理心』。『同理心』則是協助產品設計師為顧客創造更好的使用者經驗(User Experience)。

對應到新產品開發流程,好的產品設計,不僅表現在功能上的優越性,而且便於製造(Design for Manufacturability,DFM)、易組裝(Design for Assembly,DFA),生產成本低,從而使產品的綜合競爭力得以增強。許多在市場競爭中占優勢的企業都十分注意產品設計的細節,以便設計出造價低而又具有獨特功能的產品。許多發達國家的公司都把設計看作熱門的戰略工具,認為好的設計是贏得顧客的關鍵。

三大產品設計能力

因此,產品設計之成功要素之一,即「了解使用者喜好及其對產品、設計喜愛的程度」。依筆者之見,要能做到上述條件,產品經理尚須具備以下三大產品設計能力:

1.使用者研究(User Research)能力

眾所周知,一個好的產品經理肯定是最了解顧客。是以,身為產品經理就必須花心思去研究產品真正的使用者,並運用同理心的技巧去探討—他們的需求為何?痛點在哪裡?想解決的問題是甚麼?

一般常見的做法就是進行『顧客訪談(Customer site visit)』,透過事先準備好的問題與顧客進行面對面的深度訪談(In-depth interview),過程當中,產品經理要注意的是:隨時『傾聽顧客聲音(Voice of the customer)』,確保訪談內容仍然聚焦在產品主題上。筆者過去就遇過主持人會隨者受訪者的回答而岔開主題,導致訪談的結果大打折扣。

其他可以運用的使用者研究方法還包括:『田野調查(Field Research)』、『可用性測試(Usability Testing)』、『人物誌(Persona)』、『顧客旅程圖(Customer Journey Maps)』、『角色扮演(Role Playing)』及『故事板(Storyboards)』…等。

2. 互動設計(Interaction Design)能力

產品經理最重要的責任之一就是要決定哪些功能需求是滿足顧客利益或是解決其問題?是以,顧客在使用產品的每一項歷程,都關係到與產品之間的互動是否有感?在較大的公司裡面,會由UX(User eXperience) 設計師來負責產品的互動設計,小公司就只能靠產品經理來兼任,因此,但對產品經理來說,還是必須要具備基本的互動設計能力,如:透過『顧客旅程圖』來了解顧客使用產品的歷程,將洞察的結果與UX設計師共同討論。畢竟你是產品的Owner,最了解顧客也是你。

舉例來說,產品經理在規劃網站時就可以考慮用流程圖、Wireframing(網站頁面藍圖)、Sitemap(網站地圖)…等以提升產品之互動設計能力。

3. 視覺設計(Visual Design)能力

面對數位媒體潮流的蓬勃發展,消費者已逐漸跳脫出僅重視產品內在規格或C/P值愈大愈好,更多的是對於產品第一印象(如:包裝、設計、標誌…等)的資訊傳達愈加強烈。筆者過去常聽到產品經理會要求設計師把logo的圖像放大或縮小一些?或是要求顏色深一些或淺一些?這其實是對於視覺設計(Visual Design)專業的不了解所致。

舉例來說,何以Apple的產品在設計方面總會讓廣大的果粉不由自主的讚嘆為「精品」!在 Apple,每個設計師都享有尊貴的地位,而且整個產品都要符合他們的願景,這與很多公司所實踐的方法、所秉持的理念南轅北轍。

對產品經理來說,對視覺設計的重視與理解就等同於幫產品找到專業的彩妝師,內外兼備的產品,才能在競爭激烈的紅海當中脫穎而出。

結語

雖然說產品經理不一定是偉大的產品設計師,但是好的產品設計卻是可以替產品加分。此外,好的產品設計就是必須得到多數人的體驗與驗證,才能得到認同。也許使用者的直接反饋會造成團隊士氣低落,如:這產品很難用、不好看…等之類的語氣,但對產品經理來說,要堅守的原則就是—產品是必須要禁得起考驗的!唯有不斷地透過使用者體驗、改善,才能設計出一款好產品。

記得!「產品經理愈是能夠了解使用者,愈是能夠創造出更好的產品」!!!

圖片來源:Visualhunt

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