對於大多數製造商來說,新產品的持續開發並積極切入市場是非常重要的。有好的創意點子是不夠的,必須將其轉化成新產品並投入市場營運,才能維持公司的競爭優勢。不過,這並不表示這些過程不具風險,反而是稍有不慎就會導致巨大的財務損失或者錯失良機。因此,如何縮短新產品上市時間就成為生產製造商必須面對的挑戰,這項挑戰也是即將步入全球化的障礙。

對多數公司而言,新產品能夠快速量產上市,是搶得市場先機、提升業績的重要衡量指標之一,特別是如果該新產品專案涉及新的技術、新的功能特色、新的製造程序時,製造部門就必須即早進行必要的準備,以縮短爾後Ramp-up所需的時間、減少試產過程可能發生的問題。

所謂的『Ramp-up』指的是:在新產品的開發過程中,從新產品小量投入生產,直到品質與產量均達到量產水準的過程。而這段時間則稱為 『Ramp-up time』。對產品經理來說,Ramp-up time可以作為新產品設計良瓢之衡量指標,若新產品量產後才不斷出現品質或量產問題,則Ramp-up time會很長,顯然新產品之設計不符合 DFM(Design For Manufacturing,可製造性設計技術) 或 DFA (Design For Assembly,易組裝性設計) 等原則。

快速量產上市的五要領

筆者以為,對產品經理來說,要讓新產品快速量產上市,就必須能有效降低『Ramp-up time』,並做到以下五大要項:

1.)別一味地相信書面文件

產品經理不能只依賴公司的內部文件,並以此作為新產品量產上市行銷的唯一來源,筆者過去見到多數公司的產品經理面對新產品開發的過程多半是報喜不報憂,為了讓利害關係人buy-in,只好編織更多善意的謊言以圓之,是以,產品經理必須得花時間與潛在顧客及客戶去挖掘其真正想要的產品是否與公司所預期的相同!?

2.)仔細傾聽市場

產品經理必須隨時關注市場訊息及產業趨勢的變化與發展(如:競爭對手、顧客動態…),這些評論源自於產業的專家學者或是分析員,較能協助產品經理更聚焦於目標顧客所在意的產品議題。舉例來說:近年來,穿戴式裝置(Wearable Device)及物聯網(Internet of Things)話題已成功佔據各大媒體的版面,也是各家大廠新產品躍躍欲試的重要舞台。

3.)從客戶的員工得到洞察

多數公司對於顧客的需求往往是來自於業務團隊,不過,很多時候,業務所聽到的往往不是顧客真正想要的,也有可能是加油添醋或是會錯意…。對產品經理來說,除了自己本身必須去驗證真正的需求之外,還可以透過公司內部團隊的同仁(如:Pre-sales去客戶端簡報時,可以順道問問內部其他人的想法)去幫你觀察或訪談客戶的員工,藉此得到更多洞察的結果。

4.)參加業務訪談或產品DEMO會議

新產品在初期小規模量產測試,通常業務團隊需要定期與客戶互動並進行產品DEMO的會議,以作為產品進行交付之前的驗證。對產品經理來說,必須親身參與這類的會議,一方面除了可以了解業務同仁是否能正確闡述產品特點之外,另一方面更能夠與客戶面對面接觸並得到對於產品的直接挑戰。經過幾次會議之後,相信產品經理對於新產品的定位就更能充份掌握,也能讓其他客戶產生共鳴效應。

5.)參加年度產業論壇

雖然說公司的經費有限,無法參加所有與新產品產業相關的大小活動,但對產品經理來說,如果新產品量產上市可以搭上業界一年一度的盛會(如:CES、COMPUTEX…)的順風車,並且有機會爭取到演說的機會,就必須充分加以運用,因為藉此可以得到更寬廣的使用者意見或建議,對於即將量產上市的新產品肯定有極大的助益。

結語

在高競爭的全球市場中,產品的上市時間是判斷一個新產品成功的要素之一,但如何能夠使新產品開發更快速的上市,更是決定新產品成敗的關鍵。要讓新產品能夠快速量產上市,公司的所有同仁,必須肩負起”草木皆兵”的任務,充分扮演好”市場情報員”的角色。對產品經理來說,必須充分掌握市場訊息及顧客需求,方能有效縮短Ramp-up time。

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圖片來源:Visualhunt

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