本文《What Distinguishes The Top 1% Of Product Managers From The Top 10%?》的作者伊恩•麥卡利斯特(Ian McAllister)目前為Airbnb的產品總監,該文是他過去在擔任為亞馬遜(Amazon)流量管理資深經理時所發表的一篇文章。(粗體黑字為筆者觀點)

在產品經理的金字塔中,佔據塔尖10%的都具備下述特點中的某幾點特質,而塔尖1%的產品經理則具備以下所有特質。

1. 視野開闊

塔尖1%的產品經理思維不會被今天或當今市場環境中可以獲取的資源所限制。他們會描繪出顛覆性的大機遇,並為抓住這些機遇而製定具體計劃。

筆者在課程當中,都會鼓勵學員:做產品,必須要放大視野,更需要不斷地汲取新知。對產品經理來說,必須要讓自己有機會換位思考,跳脫傳統思維,方能在新產品上有大躍進。

2. 交流

1%產品經理的提議是無法反駁或忽略的。他們會恰到好處地使用可以得到的數據,但也會利用偏好、信念以及激將法等讓掌權者乖乖拿出經費、資金或其他資源,並且不再加以阻撓。

新產品能否成功,利害關係人的支持與否肯定扮演關鍵角色,產品經裡除了必須對新產品團隊負責之外,更需要花時間與利害關係人多溝通交流,想辦法讓他們buy-in你的想法。

3. 簡化

1%的產品經理知道如何投入20%的精力從任何產品功能或項目中汲取80%的價值。他們不斷重複這一過程,發布更多專案,並為產品或業務帶來複合回饋效應。

產品經理可以思考的是:產品最終目的並不是去設計許多功能,而是在簡化功能。如何簡化功能才是最考驗產品經理的地方。相信化繁為簡是所有產品經理都在追求的。

4. 分清主次

1%的產品經理知道如何按照主次輕重對專案進行排序。他們能夠在速戰速決與平台投資之間找到平衡;也可以在主動出擊與防禦間取得平衡。主動攻擊是指那些業務增長型專案,而防禦則是那些業務保護以及消除業務阻力(運算、清除「技術債」,消滅bug等等)。

在新產品開發流程當中,肯定有來自四面八方繁瑣難解的問題,等待您去一一排解,以利流程能平穩前往下一階段。此時,對於問題的理解及解決問題的優先順序,就考驗者產品經理的智慧。

5. 預測與衡量

1%的產品經理能夠預測一個專案的大致收益,並且能夠應用過去經驗並利用具有可比性的參照標準實現高效預測。他們也會在專案開展之後衡量收益,並將所學到的經驗教訓應用到未來的專案排序以及收益預測中。

多數公司的目標設定,多半只有銷售目標(售價×數量),因而忽略了新產品團隊中來自其他功能部門成員的績效衡量,必須有所不同(如:「開發成本」可作為研發部門的衡量基準,「上市日期」則可當成行銷部門的目標…)。一旦操作不慎,不僅會影響團隊士氣,更無法從每次的成功(或失敗)當中學習到經驗(Lesson Learned)。

6. 執行

1%的產品經理會迎難而上。為得到成果,他們會做任何需要的工作。他們理解中的職責,是不存在任何具體界限的。只要有必要,他們就會招募人才、製作button、開發業務、升級、與內部律師鬥爭……

筆者過去就曾經為了缺少一種關鍵的螺絲釘,導致EMC檢測始終無法通過,由於後果將影響產品上市時程,於是乎筆者只好啟動身邊的所有資源(供應商、競爭對手、客戶…),最後終於在期限內順利完成任務。對產品經理來說,重要事項還是必須要能親力而為,而不是等到問題發生以後才來指責團隊成員、互相推諉。

7.理解技術上的權衡

這1%的產品經理不一定擁有資訊工程學位,但卻需要大致理解他們對專案所要求功能的技術複雜性,而不需開發部門投入人力物力。他們應該與開發部門合作,做出恰當的技術權衡(即妥協)。

產品經理需要懂技術,但是不可能對所有技術都精通;所以產品經理要學會忽視細節,去瞭解產品用到的技術的原理和本質。一個優秀的產品經理是不需要說服研發單位該做哪些功能,而是和研發人員一起確定:做哪些功能才能滿足消費者的需求。

8. 理解優秀設計

這1%的產品經理不一定要是設計師,但應該能夠鑑別卓越的設計,將其與優秀的設計區分。他們也應該能夠向設計部門的同事傳達出其中的區別,或至少指引從優秀追求卓越所應努力的方向。

產品經理要注意的是:好的設計並不等於好的”使用者介面”(User Interface, UI),它應該也是提高效率的設計,即設計一種更好、更簡潔的體驗,幫助使用者更快的完成自己想要做的事。

9. 編寫有效的文件

1%的產品經理應能夠寫作簡潔明瞭、能夠奏效的文件。他們應該了解,每多寫一詞,前文的價值就被稀釋一點。他們應該花時間與精力為關鍵文件(標籤按鈕、導航等等)找到最佳表述,一般的表述是不夠的。

舉例來說:產品要能賣的好,除了產品本身要有特色及差異化之外,如何讓更多的銷售通路、業務人員知道”如何”去推廣,”Sales Guide”將扮演極其關鍵之角色。一般來說,”Sales Guide”的內容應該要包括: 產品簡介/目標市場/產品定位/產品銷售要點/產品技術簡述/產品路徑圖/競爭對手分析/價格表/FAQ…等。

我似乎從未遇到過一個這樣位於塔尖1%的產品經理,當然,在真正雇用之前,我也不會找到這樣的人。你可以試著聘請一個前10%並且能夠在這方面成長與提升的產品經理,而不是一開始就去尋找那塔尖的1%。

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圖片來源:Visualhunt

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