只要是 Apple 愛好者,應該不會不知道 Jony Ive (強尼.艾夫)是誰吧?除了 Steve Jobs 之外,Jony Ive 絕對是對 Apple 影響最大的人物。他和 Steve Jobs 一起成就了一系列現代最著名的科技產品:由 iMac 和 iPod,到 iPhone 和 iPad 都是他的作品。不僅令 Apple 獲得空前成功,更改變了全世界。

神秘的新產品開發流程

在蘋果內部,最頂尖、最優秀的人才會集中在一起,被稱為“A 團隊”,他們左右著蘋果最重要的產品。而這群人完善了一套賈伯斯在 NeXT 時就開始採用的新產品開發流程,被稱為 ANPP(Apple New Product Process)

「ANPP 就像是一個巨大的工作檢查表」,「詳細記錄了每個人在產品開發的各個階段應該做的事情,設計了從硬體到軟體的各個門類,包括了生產加工、財務、行銷,甚至包括檢查故障、維修產品售後服務等環節。」

ANPP 的流程還囊括了市場行銷這樣,只有產品投放到市場後才能知道效果的職能部門。因此蘋果的市場行銷副總裁Phil Schiller曾說,「在蘋果,從產品開發的最初階段,我們就將顧客需求和市場競爭的需求考慮在內。對於蘋果的產品而言,市場行銷與工程設計 ANPP 系統一樣,是同樣重要的一環。」

另外,『系統化記錄檔』是 ANPP 最重要的特點。「一起都被記錄下來,這是非常必要的。因為很多環節是動態的。這些記錄能夠為員工提供適當的指導。」 ;「因為他們(員工)有指導工作的手冊,在生產軟體或者硬體的過程中,這些手冊會提供幫助。整個流程必須非常有系統性。」

據稱,賈伯斯是受到同步工程(Concurrent Engineering)的啟發而設計 ANPP 的。根據PDMA協會的定義,所謂同步工程指的是在產品的設計和製造流程中,跨功能團隊採用同步進行的模式進行工作,而不是按時間順序依次進行。其目的是促進開發團隊從配置、質量、成本、維護等角度考慮產品生命週期概念,也叫同時進行工程(Simultaneous Engineering)。

這種方法要求產品經理在一開始就考慮產品生命週期中從概念形成到產品Phase-out的所有因素,包括品質、成本、進度計畫和使用者要求。其目的在於提高品質、降低成本、縮短產品開發週期和產品上市時間。

腦力激盪會議與速寫

Jony和團隊每兩周就會召開一次腦力激盪會議,地點在工作室的廚房。而每週,工作室也會召開兩到三次例會,所有設計師必須到場,沒有例外。會議時間通常從上午 9 點到 10 點開始,持續三個小時左右。

一般會議會從品嘗咖啡開始,工作室內部有幾名成員對咖啡如數家珍。喝完咖啡後,就開始腦力激盪會議,會議主題每次都不一樣,但極有針對性,每個人都能夠暢所欲言。每次會議都能看到Jony的身影,儘管他是會議發起者,但並非主導者。

在會議過程當中,工作室的成員們都帶著各自的速寫本,將自己的想法畫出來,然後相互交換。這個過程會一再反覆。而會議過程當中,每個人都能夠發表自己的意見。一位設計師說,

「針對各種苛刻、嚴酷、坦率的批評,我們反覆思索和推敲,直到我們找到一個值得的建構的想法。」

在日常工作中,Jony和團隊非常依賴速寫,他們靠這個即時記錄想法,方便別人理解。任何東西的表面,都可以記錄他們的速寫,不管是樣機的表面還是 CAD 出來的圖紙。每件產品的設計,都會指定一名主設計師和一兩名助理,主設計師要完成大部分的工作。

Jony:蘋果產品設計的靈魂人物

Jony的工作室位於 Infinite Loop 2 的一樓,占了很大一片區域,裡面的每一件傢俱都根據工作室的要求定做的。為了保密,沿著建築物底部設計了一道磨砂玻璃牆,防止別人偷窺。

Jony的辦公室正對著工作室的入口,被 12 英尺高、12 英尺寬的玻璃圍著,這也是工作室裡唯一的私人辦公室。辦公室的牆壁和帶有不銹鋼配件的玻璃組成,和 Apple Store 的一致。辦公室裡除了一些架子,就是裸露的白牆,牆上沒有任何裝飾,只有一桌、一椅、一檯燈而已。這樣的裝飾,符合Jony“簡化”的設計思想。

Jony的椅子,由英國辦公用品製造商 Hille 所生產的 Supporto。Jony喜歡這把椅子,他將之視為設計界的傑作。至於桌子,則是由他的好友Marc Newsom專門定做。桌子上只放了一部 17 寸的 MacBook 還有幾隻繪圖用的彩色鉛筆,擺放得整整齊齊。他從不使用外接顯示器和周邊設備。

從Jony辦公室出來,就能看到放滿各式產品原型機的展臺,由 4 張大木桌組成,無論何時,模型們被一塊黑布遮蓋著。這裡也是賈伯斯走訪工作室最喜歡待的地方。

除了私人辦公和展臺,工作室還有一個大型的 CAD 工作室和機械加工廠。在 CAD 工作室裡,大約有 15 名 CAD 操作員。機械加工廠在工作室最深處,內部被玻璃牆分隔為三個小隔間,隔間前方有一部大型的CNC銑床。

而在工作室的左側,有一條通道,通往設計師的辦公區,五張辦公桌沿著玻璃牆排成一排,相互之間由低矮的隔板隔開。這個區域淩亂不堪,有各種各樣的東西。由於空間寬敞,有的人會在裡面玩滑板,甚至踢足球。

毫無疑問,Jony是這間工作室的負責人,裡面所有的產品設計都要經過他的審閱。一名設計師說,「一切都要經過Jony的審閱。」而沒有他的指示,什麼都做不了。

結語

「假如我在蘋果有一個心靈伴侶,那一定就是Jony了。大多數的產品都是Jony和我一起想出來的…他在蘋果擁有的執行權力僅次於我,沒有人可以叫他做什麼不做什麼。這是我的安排。」賈伯斯如此描述他與Jony在工作上的默契。

Jony雖然是蘋果產品設計最重要的靈魂,但如果沒有賈伯斯獨具慧眼針對使用者需求加以洞察(Insights),相信很難成就出iPad、iPhone如此偉大的產品。以筆者之見,Jony和賈伯斯的完美搭配,其實就是一個優秀產品經理的典範。

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圖片來源:Visualhunt

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