五大重要職責:教您如何成為『大PM』?

最近幾次的新創聚會,都有朋友問及:「新創公司的PM該做哪些事?」,筆者以為,其實新創公司的PM,一般指的就是創辦人,對應到大公司的組織架構,就是『大PM』的角色。

『大PM』的三種職位角色

筆者在《如何由『小PM』躋身『大PM』?》一文中有提及:『小PM』除了對於產品本身的Domain know-how必須了解之外,有關競爭對手、目標客群、產業分析…等市場研究工作更是不可或缺的經驗。『大PM』的磨練,少則三年,慢的話約五年,更多的是從Business Owner及經營管理的角度來縱觀全局。

簡而言之,對中小企業而言,『大PM』絕大部份就是老板(創辦人)本人;然而對於產品項目較多的大公司或跨國企業而言,PM的角色可以再分為以下三種職位:

產品經理(Product Manager)主要的工作是了解市場並專注自己所負責的產品或服務上,竭盡達成所設定的產品目標。
產品總監(Product Director)的主要任務是如何落實產品管理制度及各產品線之間的流程標準化(如:團隊建立、工具表單、上市流程、跨部門溝通協調…等)。
產品長或產品副總裁(Chief Product Officer或 VP of Product)的角色則是專注於事業經營上(如:新產品能否發展成新事業?對公司未來3-5的影響為何?…等),必須從使用者的角度以更嚴謹、批判的角度來審視新產品。

『大PM』的五大職責

因此,筆者這裡所提到的『大PM』對大公司而言,應該至少是產品總監以上的職位,其職責至少有以下五項:

1.)需定期關心產品團隊成員

新產品開發的過程有時是需要漫長的時間等待,如何能夠讓新產品團隊成員持續不斷地保有能量充沛(Charged Behavior)的行為,都在考驗『大PM』的領導力。舉例來說,筆者過去曾肩負攸關公司未來重大發展的新產品開發專案,團隊成員剛開始加入時,都充滿一顆期待勝利與鬥志旺盛的心,每天都在繁複的試驗工作中渡過…然而,時間一長,成員們陸續開始失去原本的信心與耐心,也會開始質疑專案未來的發展,甚至於有人萌生退出…

是以,『大PM』必須要定期與團隊成員溝通專案發展現況?所需資源是否有確切到位?產品開發是否有遭遇到市場環境變化、競爭對手動態…等原因影響進程或是需要進行需求變更?根據實證指出,『大PM』愈早介入新產品開發流程,則新產品上市成的機會就愈大。

2.)每天有固定時間作策略思考

高階主管的共同特色就是一個字—「忙」,身為『大PM』自然是無法避免,但如果讓自己深陷於解決產品的大小問題,肯定沒時間思考公司接下來的新產品策略,對公司的長遠發展勢必產生重大影響。

是以,依筆者建議,『大PM』們每天即使再忙,請空出半個小時的時間來思考一下接下來產品發展的方向,在空白紙上畫出產品藍圖也是個不錯的方式,總之,得暫時清空你的腦袋,重新思考。

3.)關注平台策略與技術發展

面對科技日新月異的快速更迭,如何將新產品快速推向市場,已成為企業維持其市場競爭地位的重要課題。一種普遍的做法即是採行「產品平台策略」。

企業採行產品平台策略的好處如下:

1.允許管理階層在對的時機點聚焦在主要的決策

2.鼓舞高層採行長遠的產品策略(如:何時取代主要的產品平台)

3.產品開發的快速與一致性

4.充分發揮營運效率

是以,『大PM』們該思考的方向,更多應該是從技術發展的角度來檢視公司的平台策略:如:現存的平台是否已不堪使用?競爭對手已推出領先市場的下一代平台?公司的下一代平台如何在技術上具有優勢?

4.)產品策略與公司願景須保持一致性

根據美國產品管理協會PDMA的定義,所謂的產品策略(Product Strategy)是源自於核心策略願景(Core Strategic Vision, CSV),CSV指出了:

1.公司想去何處?
2.預期將如何達成目標?
3.為何可以成功的理由?

是以,對『大PM』來說,必須充分檢視公司的產品組合與策略的關連性:

第一,策略必須確認所有專案與策略的一致性(Strategic fit)及重要性,簡單來說,在選擇專案時一定要不斷地自問:該專案是否與公司的策略結合?

第二:策略可以用來定義資源的分配及花費(如:Strategic buckets, Target spending)。

第三:策略也可以用來定義哪些專案是必須要進行的(如:策略性的市場開發)。

5.)每周須抽出時間與顧客聊天

在一般大公司的層層組織之下,『大PM』對顧客的了解多半來自於底下的產品總監或是產品經理,但有時傳話之間的訊息落差,往往成了企業規劃新產品策略問題。

是以,新產品要能成功,『大PM』須要定期與顧客訪談,從不同的角度來獲得客戶使用產品更深層的洞察、了解客戶所尋求的利益、辨識客戶所面對的問題以及客戶產品的發展方向。

結語

想成為『大PM』,除了需做到以上五大要項之外,筆者還建議必須要以Business Owner的角度及一套紀律嚴謹的新產品開發流程(如:Stage-Gate Process)來審視公司目前產品組合(Product Portfolio),並要隨時關注未來五年的科技發展趨勢,如此方能成為綜觀全局的『大PM』。

圖片來源:Visualhunt

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